Incendio de Oak en California se extiende hacia el Parque Yosemite

El incendio de Oak en California se extiende sin control hacia el Parque Nacional Yosemite

El fuego de Oak, del cual todavía no se sabe el origen, arrasó más de seis mil hectáreas. Peligran los apreciados árboles gigantes y han sido destruidas al menos diez estructuras en la zona.

Los bomberos desplegaron aviones cisterna, excavadoras y equipos manuales el domingo para luchar contra un incendio forestal que se propagó con gran velocidad al oeste del Parque Nacional de Yosemite y que, de forma repentina e imprevisible, se convirtió en uno de los mayores incendios del año, obligando a miles de evacuaciones.

Alimentado por el calor extremo y por bosques y maleza secos, el incendio de Oak, que comenzó el viernes, se acercó a 800 metros de la ciudad de Mariposa Pines, pero todavía estaba a más de 16 km de Yosemite, famoso por sus gigantescas y antiguas secuoyas, de más de 2.000 años de antigüedad.

Al anochecer del domingo, el incendio había consumido 6.314 hectáreas, más de la mitad del tamaño de París, y estaba contenido en un 0%, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (Cal Fire).

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Alrededor de 3.800 personas estaban bajo órdenes de evacuación, dijo el alguacil del condado de Mariposa, Jeremy Briese, en una sesión informativa pública en un auditorio abarrotado en la ciudad de Mariposa, la sede del condado.

Los funcionarios de Cal Fire dijeron que tenían equipos de bomberos robustos en la escena desde el principio, pero el fuego progresó de forma atípica y superó sus mejores esfuerzos.

Un feroz incendio forestal en California se expandió durante la madrugada del domingo, quemando varios miles de hectáreas y obligando a realizar evacuaciones, mientras millones de estadounidenses padecen un calor abrasador que bate récords y se espera que se intensifique.

El fuego se estaba desplazando hacia el este en la sierra, hacia la ciudad de Mariposa Pines y en dirección a Yosemite, dijo Justin Macomb, jefe de la sección de operaciones de Cal Fire, en la reunión pública.

«El fuego nos superó rápidamente. Ni siquiera pudimos atacarlo con los recursos que teníamos a mano», dijo Macomb. «En mi carrera, no he visto un comportamiento del fuego así».

La causa del incendio sigue siendo objeto de investigación.

Yosemite, a una hora en coche del condado de Mariposa, alberga algunas de las secuoyas más grandes y antiguas del mundo. Los árboles habían sido amenazados por otro incendio forestal a principios de este mes, pero los bomberos consiguieron salvarlos.

Oak

Más de dos décadas de sequía y el aumento de las temperaturas han conspirado para que California sea más vulnerable que nunca a los incendios forestales, y los dos años más devastadores de los que se tiene constancia se produjeron en 2020 y 2021, cuando ardieron más de 2,75 millones de hectáreas, una superficie mayor que el tamaño de Ruanda.

REUTERS/David Swanson Daniel Trotta y Rich McKay Con información de Reuters Oak  Oak