Cápsula de SpaceX vuelve a la Tierra con 4 astronautas

Cápsula de SpaceX vuelve a la Tierra con 4 astronautas de la Estación Espacial

Los 4 astronautas integrantes de la misión Crew-4, la cuarta llevada a la Estación Espacial por SpaceX, permanecieron en el espacio 170 días.

El cuarto equipo de astronautas llevado por SpaceX a la Estación Espacial Internacional (EEI) regresó este viernes a la Tierra, con lo que culminó con éxito una misión científica de casi seis meses.

La cápsula Crew Dragon de SpaceX, que transportaba a tres astronautas estadounidenses de la NASA y a una cosmonauta italiana de la Agencia Espacial Europea, se desacopló de la EEI a las 16:05 GMT (11:00 horas tiempo de México) y cayó con un paracaídas en el océano Atlántico, frente a Florida, a las 20:55 GMT.

Los cuatro astronautas, ataviados con trajes espaciales blancos y negros, se colocaron en la cabina de la tripulación poco antes de que la nave se separara de la estación, que orbita a unos 400 kilómetros por encima de la Tierra.

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A continuación, una serie de breves impulsos de cohetes empujaron de forma autónoma la cápsula para alejarla de la EEI y bajaban su órbita para alinear la cápsula para su posterior reentrada atmosférica y amerizaje.

En menos de una hora, los equipos de recuperación habían izado la Crew Dragon, chamuscada por el calor, en una nave de recuperación antes de abrir la escotilla lateral de la cápsula y ayudar a los cuatro astronautas a salir de uno en uno para que respiraran aire fresco por primera vez en más de 24 semanas.

Todavía con sus trajes espaciales blancos y negros con casco, con la fuerza y el equilibrio debilitados por 170 días de ingravidez, los cuatro tripulantes fueron ayudados a subir a unas camillas especiales mientras saludaban y saludaban a las cámaras.

La tripulación de la Freedom, los estadounidenses Kjell Lindgren, Jessica Watkins y Bob Hines, así como la italiana Samantha Cristoferetti, llegaron a la estación el 27 de abril. Watkins se convirtió en la primera mujer afroamericana en servir en una misión de larga duración a bordo de la EEI.

Cápsula

Esa tripulación había sido designada como “Crew-4”, el cuarto grupo completo de astronautas llevado a la EEI por SpaceX desde que la compañía privada de cohetes fundada por el CEO de Tesla, Elon Musk, comenzó a volar con personal de la NASA en mayo de 2020.

Su partida se produjo una semana después de que su equipo de reemplazo, Crew-5, llegara a bordo de la estación: un cosmonauta ruso, un astronauta japonés y dos tripulantes de la NASA, incluida la primera mujer nativa americana enviada a la órbita.

Foto: Twitter @SpaceX. Reuters